產業趨勢

儘管談論許久的數位 4K 超高解析度技術在消費性電子與媒體產業的應用仍是初生之犢,但其影響力卻是與日俱增。 可預見的是此一全新畫質規格正緩慢改變視覺界的未來數年發展動向。鑒此,我們試圖透過本文觀察 4K 技術將在近幾年所引爆的幾大頭條新趨勢。

4K UHDTV 成為主流

根據國際電信衛星通訊機構 Intelsat 針對全球知名節目製作公司、廣播公司和衛星直播 (DTH) 平台業者佈建 4K 超高畫質電視 (4K UHDTV) 技術的專家人員所進行的調查,發現 63%  的受訪者認為未來五至七年內,4K UHDTV 滲透率將與目前的高畫質電視 (HDTV) 並駕齊驅。 雖然大眾對哪些市場會先行採用此項技術的看法不一,但 4K UHDTV 有朝一日取代完整高畫質 (Full HD) 而成為視覺媒體產業主流標準,將會是 4K 技術的重要發展趨勢之一。

4K 螢幕隨處可見

Transparency Market Research (TMR) 最新市場研究報告指出 1 ,全球超高畫質解析 (UHD) 面板市場將從 2013 年的 128,871 億美元跳躍式成長至 2020 年的 304,046 億美元,年複合成長率 (CAGR) 可達12.6%。 根據終端使用目的,可觸及的市場將可包括電視、智慧型手機、個人電腦、電視牆和其他產品 (攝影機、平板電腦和筆記型電腦)。 其中的這些應用中,電視牆將最具成長潛力,預計 2014 年至 2020 年的 CAGR 將達 17.5%,而此主要將歸功於商用電子佈告欄與數位看板的需求攀升。 放眼未來,環繞於我們四周的 4K 螢幕只會有增無減。

攝影機拍攝的影片將以 4K 解析度為主流

正如我們期待,未來隨處可見以 4K 解析度為標準規格的高階顯示器,4K 技術無庸置疑會逐漸成為攝影機的拍攝規格。 事實上,畫質趨向此一規格的過程早已展開。 舉凡現在市面上頂級的數位單眼相機 (DSLR)、專業攝影機和個人攝錄影機皆已配備拍攝 4K 內容的功能,而且價格越來越低。 至於知名手機與平板電腦品牌的新旗艦產品,亦開始整合了 4K 影片拍攝功能。

大多數 UHD 內容將通過網際網路傳輸

許多線上 串流 媒體廣播業者已開始使用 4K 格式拍攝內容,或將原本內容升級至 4K 解析度規格。 美國知名的線上電影租賃商 Netflix 即為一例,其不僅使用者數逐漸超越其他電視網路,同時也是 4K 內容的最大來源;其次則為全球著名的 Amazon。購買 UHD 電視機的消費者將會希望在電視上觀看 4K 品質的影片,因此當他們找到供應來源,便會通過寬頻網路與家用網路設備將內容串流至螢幕上。 雖然許多市場的網路速度仍無法符合 HD 串流的需求,但可以肯定的是,幾乎所有 4K 影片都將在網路上通過串流媒體傳輸。

4K 將提高網路連線能力的需求

為了能讓 4K 串流更加順暢,HEVC 等新視訊壓縮和編碼規格也應運而生。 即便如此,網路連線能力仍需要提升。 隨著 UHD 電視、顯示器和 4K 影片日趨普及,能滿足客戶高頻寬需求的 ISP 無疑將是最後贏家。 換句話說,未來這兩年寬頻連線速度將面臨更激烈的競爭,尤其是在大都會區。 綜合來看,4K 技術不僅將改變視覺媒體產業未來數年的面貌,同時也將帶來新挑戰與商機。 我們將持續探討 4K 技術的技術面與市場面的挑戰,以及 UL 如何克服這些挑戰。 1超高畫質面板市場 — 2014-2020 年全球產業分析、規模、成長幅度、趨勢與預測

高速 AV 介面電纜和 4K 顯示技術的關係及影響

根據 HDMI Licensing LLC 所制定的規範,所有的高速 HDMI 電纜將在連至 4K設備時皆須植有支援 4K 的功能。換言之,凡高速 HDMI  電纜經測試能在 10.2 Gbps 或以上的速度下運作,就必須適用於 4K 設備。只是由於設計不合理、製造流程複雜,以及市面上聲稱卻劣質的電纜比比皆是,造成零售商店中所販賣的高速電纜性能參差不齊,並導致消費者購入的高速電纜很有可能無法達到應有的速度與規格。 不合格的電纜可能會削弱顯示的圖像品質,這是由於該電纜可能不具備傳輸資料內容所要求的頻寬。最差的情況是,在連接到 4K 設備時,這些高速電纜其實根本無功能可言 – 意即:視訊設備並無信號,或顯示「黑屏」。 電纜設計和製造所遇到的問題包括:使用不純導體材料、導體尺寸減小、電纜過長、遮罩不足、端接工藝不適用等,其皆可能導致訊號透過電纜的傳輸時,將發生更大衰減或遭遇更多電磁干擾。衰減意謂訊號強度在電纜傳輸時受到電阻影響而削弱;干擾則泛指由於受到同一電纜中相鄰導體或電纜周圍環境的影響、電纜收到多餘的訊號 (雜波)。 上述的種種皆可能成為數位訊號無法在視訊設備進行正確解碼的根因,而影響最後呈現的影像品質。無庸置疑地這些狀況在使用電纜傳輸 4K 內容尤為嚴重,因為需要傳輸極大量的資料。為確保正常的資料傳輸,並得以在視訊設備上展現預期的圖像品質,使用能真正達到其所號稱之傳輸速度的高速電纜,即顯得格外重要。

UL 先於業界推出高速數位影音電纜性能驗證服務

4K 顯示技術逐漸廣受市場採用,但品牌商、安裝業者、零售業和終端使用者對於與 4K 設備連接的電纜產品,卻是疑慮日益加深,包括: • 4K 高速介面電纜的資料傳輸率是否夠可靠 • 供應鏈充斥著次級、仿冒或自稱合格的高速電纜 • 缺乏適當的量測方法,無法確保電纜持續符合規格 • 消費者、品牌商、安裝業者和終端使用者在選購電纜產品時,缺乏客觀圭臬或標準引為依據 為了滿足所有利益相關者的需求,並減輕供應鏈所充斥的次級、仿冒和自稱合格高速電纜所導致的問題,UL 推出可適用此類別產品的「性能驗證計畫」(Performance Verification Program),期望透過獨立的第三方合規評估,確定電纜的傳輸效能是否符合要求。這些評估納入了產品初步合格測試,以及透過工廠和市場抽驗的持續性符合測試。

UL 針對 4K 電纜所推出的服務,其獨有優勢在於是產業界首個引入全面後續追蹤的市場監督機制,能夠嚴謹確保供應鏈電纜持續符合要求,並促進市場公平競爭。透過此項方案取得認證的電纜將因為附有業界公認和信任的 UL 性能驗證標誌而有所區別。 此外,該計畫不僅涵蓋前述的完整後續追蹤,亦可透過 UL 獨步全球的防偽計畫保護參與廠商的權益,並輔以 UL先進的雷射標籤 (Holographic Label) 系統,大幅提升客戶、法規人員、買主、零售商和使用者對產品品質的信心與安心。 UL 的 4K 電纜測試要求將根據 UL 專有的性能規格與《UL 4000 高速電纜性能調查大綱》所陳述的要件。特別注意,除了 UL 核發的認證,UL 並不會對其他合規狀態或必備認證進行驗證,因此電纜製造商必須自行追蹤非 UL 發證和認證的計畫,確保產品是否仍持續符合所有條件。

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