向來採光良好的陽台因連綿陰雨顯得了無生機,繽紛的多肉植物亦因缺乏長期光照而減損憨胖可愛形態,而讓植栽者徒增困擾。不過較之多肉植物多半以觀賞為主,具經濟價值的蔬果農田若因天候失去光照,將直接影響農作者的生計及市場供求,故重要性不言而喻。大自然中影響光照與溫度的不可控因素何其繁多,因此人工補光技術因應而生。植物照明已被視為 LED 的特殊應用領域,這是由於其已成為對綠能經濟與氣候變遷趨勢的積極作為,故逐步獲市場認可且爆發大量的應用需求。

UL 長期致力於與時俱進的安全科學標準。溯及 2016 上半年,UL 即主動草擬針對植物生長燈的評估綱要,並於 2017 年 5 月 4 日正式對外出版用於「園藝環境照明設備」的第一版評估綱要 ── UL 8800 OOI,其適用範圍不僅包括燈具,尚納入燈座、線束、插頭、連接器、光源、驅動器、整流器及結構組件…等。以下我們將針對綱要中的植物生長燈進行簡單介紹。

人造光源孕育最佳光照環境
「萬物生長靠太陽」,植物生長亦然,尤其陽光日照對植物的光合作用更是關鍵。然而,陽光日照長短與強度多半取決於天氣和季節狀況,故許多處於自然環境成長的植物在此環節很難獲最佳狀態。而為人造光源的植物生長燈不僅可模擬太陽光,且又能夠透過人工調節釋放出最適合特定植物生長的光線,以達到促進植物快速生長的目的。

植物燈使用環境不得忽視
另植物生長亦離不開水份!由 UL 所主導的 UL 8800 OOI 標準因此亦規範了植物生長燈的使用環境至少須為「潮濕環境」(Damp Location)。不僅如此,若該燈具使用環境內帶有粉塵,還可進行 IP 測試 ── 此測項雖非強制要求,但若燈具製造商需要宣稱這項規格,則至少要為  IP54 以上。另植物生長燈的環境溫度一般較高,所以溫升測試往往需要根據製造商所宣稱的規格來進行測試。

UL 聚焦安全 ── 「人」與「物」皆測雙保險
植物生長燈除須考慮前述的高溫和高濕環境因素外,一般熟知的機械及電氣安全考量則與普通固定式燈具的 UL 1598 認證要求大同小異,僅增加小部份額外考量:光輻射安全。以下以「針對人」與「針對物」兩大部份簡述 UL 8800 OOI 標準中對光輻射的考量:

全光譜測試以「人」為本  ── 儘管植物生長燈慣用於植物工廠內,但植物工廠並非「無人區」,因此必須考量燈具的光輻射是否會對人的皮膚和眼睛造成的傷害。UL 8800 OOI 標準因此加入 IEC 62471 標準所要求的光生物安全測試。

該測試會對植物生長燈所釋放的 280-1400 nm 間之波長進行全光譜測試,並對各波段進行分級,共有四個風險等級:Risk Group 0、Risk Group 1、 Risk Group 2 及 Risk Group 3。不同的等級當然代表不同危害程度,如果任何一個波段測值判定為 Risk Group 3,則該植物生長燈將會被認定為整個光譜「不合格」;反之,若所有波段測值結果為 Risk Group 0 時,則將判為「接受」;而若各波段中測下來最差的等級為 Risk Group 1 或 Risk Group 2 時,則是「有條件接受」。所謂「有條件接受」意謂雖然接受但需在產品和說明書上標註某些警告語,以示使用者須有適當的防護或者不要凝視燈具等。

UV 測試保障「物」盡其用 ── 當和安全相關的機械或電氣結構中所用之塑膠材料會受到植物生長燈中的 UV-A  或 UV-B 光線照射,該材料本身即必須具備防 UV 能力或者通過 UL 1598 標準的 UV 測試,以避免因材料本身遭受 UV-A 或 UV-B 照射而影響安全性能,並導致產品安全堪慮。

標籤要求強化 UL 認證
植物生長燈除了和普通燈具有相同要求外,當其在光生物安全測試中僅獲 Risk Group 1或 2 等級時,將需在產品標籤和說明書上標示該風險等級,以及各波段對應的警告語。而若燈具製造商欲自稱該植物生長燈可用於較高的環境溫度或較嚴苛的安裝環境時,也必須在說明書裡有所說明,並要明確表示環境溫度若不超標的冷卻方式,如採用強排風或冷卻系統等。

UL 8800 OOI 為新市場取得先機
總結而言,UL 於今年推出的 UL 8800 OOI評估綱要已為全球尚為匱乏的植物生長燈專用評估標準起了帶領作用。 目前 UL 仍加速對植物照明安全領域的研發,努力完善 UL 8800 OOI 的面向,以促其能成功成為全球第一個正式針對植物生長燈的標準。

無論是安規、性能抑或能效,植物生長燈的各項要求仍需時完備形塑。面對極具商機的植物生長燈市場,UL 藉此提醒所有燈具製造商在力求以現有技術強化產品創新設計的同時,必須重視品質環節,而透過與第三方認證機構的合作,將能最大程度避免新興產業發展時每每遭遇的盲點與風險,且能更快找到產品的市場定位,並優先在植物生長燈這片市場藍海中取得先機。

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