雖然許多城市的塞車問題日益嚴重,但某些都市已開始禁止汽車進入街道,以舒緩交通擁塞,防止陷入僵局。

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對許多人而言,城市生活充滿了感官刺激。人們循著剛出爐的麵包香味尋找道地的麵包店;每天忙著上班、上學、從事各種活動,為了生活團團轉。學校導護老師吹著哨子,提醒路人留意路邊等著過馬路的孩童。

儘管城市生活如此迷人,我們始終無法擺脫一種恐懼,那就是塞車!只要在聯結車、校車、計程車和其他交通工具中待一個小時,甚至更長的時間,再怎麼堅強的人也會開始焦慮,這也是為什麼市中心、大眾運輸系統附近以及鄰近洲際公路和高速公路等主要幹道的房價總是高居不下。

隨著城市因都市發展而變得更加擁擠,Bosch、Panasonic、SRAM、Trek 與 Uber 等公司預期使用環保交通工具通勤的需求將會增加。當全球製造商與商業共享服務公司逐漸把注意力轉移至電氣系統與自行車,這五家公司用了一年 (或數年) 參與了美國與加拿大第一個電動輔助自行車安全標準的制定。

「微型交通技術的需求,帶動了電動交通工具的創新發展與成長」UL 消費性技術總監 Ibrahim Jilani 表示。「電動滑板車與電動輔助自行車等裝置在美國與其他國家相當盛行,許多城市近年來也紛紛推出共享服務。」

制定電動輔助自行車電氣系統的安全標準能確保產品的安全性。電動輔助自行車的產品安全標準需要進行電氣測試、環境測試、功能測試與機構測試,才能將起火與觸電風險降到最低。

Jilani 將微型交通技術定義為重量在 1100 磅 (相當於 500 公斤) 以下、使用節流閥或充電電池輔助供電的電動車,並僅能以低速行駛。他說,電動輔助自行車的踏板必須可以踩踏,而且當自行車時速達到 20 英里,動力輔助系統便會關閉,以符合《消費者產品安全法》(Consumer Product Safety Act)的規定。

「動力輔助系統關閉是安全標準的測試項目之一,」Jilani 表示。「許多國家的交通運輸單位將電動輔助自行車、電動滑板車與其他電動交通工具視為低速行駛的電動車。因此,許多司法管轄區禁止此類工具在受管制的公路、快速道路和其他特殊道路上使用。」

穿梭於車陣中的電動輔助自行車

聯合國經濟和社會事務部預估,至 2050 年,住在城市的人數將佔全球總人口數的 68 %,使得原本已經擁擠不堪的城市更為壅塞,交通也更加堵塞。根據荷蘭導航科技公司 TomTom 的調查,近十年來全球交通狀況每況愈下。過去八年間,該公司持續追蹤全球五大洲 56 個國家共 403 座城市的塞車狀況,發現將近 75% 的城市在 2017 至 2018 年間的塞車狀況惡化或與之前持平 (可取得的最新數據)。

當許多城市的塞車狀況持續惡化,微型交通技術市場卻出現一種新現象-因塞車而大受歡迎的電動輔助自行車。國家城市交通委員會 (National Association of City Transport Officials) 調查發現,2018 年美國共享自行車與滑板車的騎乘次數超過 8400 萬趟。自行車產品供應商協會 (Bicycle Product Suppliers Association)的出貨報告也指出,2019 年電動輔助自行車銷售成長了 24.7%。

同時,過去兩年同期的傳統自行車銷售量卻停滯不前。

各市府機關也察覺到這個現象,開始將微型交通技術的使用納入交通運輸策略中,而非一昧地禁止電動輔助自行車上路。

2019 年,在美國 192 個提供至少一種共享自行車服務的城市中,41 個城市已使用電動輔助自行車。這個趨勢已蔓延至整個美國,包括威斯康辛州的麥迪遜、加州的舊金山與德州沃斯堡。

許多都會區也開始限制汽車進入街道,以舒緩交通壅塞。以著名的單車城市阿姆斯特丹為例,多年來,自行車與汽車共用許多條道路。不過,隨著阿姆斯特丹計畫在 2030 年全面禁止燃油車上路,這種現象可能將不復存在。美國的紐約市也禁止汽車進入第 14 街,以響應無車運動,舊金山也即將禁止汽車在知名的市場街 (Market Street) 上通行。

用標準守護使用者的安全

對市府官員、消防局長、電氣設備檢查機構與保險公司而言,使用獨立的第三方標準進行認證能保護大眾權益。UL 2272 是個人電動交通工具電氣系統的安全標準,規範對象涵蓋電動滑板車、平衡車和其他種電動交通工具,而 UL 2849 能彌補 UL 2272 標準的不足。

「透過我們的電氣系統安全標準,UL 大幅提升個人交通工具與微型交通技術市場的安全性,」Jilani 表示。「UL 2849 是針對電池系統、充電系統、電動馬達與其他電氣零件的安全標準。[編者著:UL 2849 認證計畫未評估騎乘者在騎乘期間對裝置的控制力,僅著重於起火、爆炸、觸電等系統相關安全性。」

Panasonic 是全球電動車電池與電動輔助自行車製造商,其電動輔助自行車已率先通過 ANSI/CAN/UL 2849 標準。此標準已獲美國國家標準協會 (American National Standards Institute, ANSI) 與加拿大標準委員會 (Standards Council of Canada, SCC) 核准成為雙國標準。Panasonic 的案例證明取得 UL 電動輔助自行車認證不僅是可行的,也是公司的首要之務。

Panasonic 與全球各地的 UL 工程師及實驗室技術人員合作,對其電動輔助自行車進行安全評估與測試,並成功取得 UL 2849 認證。Panasonic 一直是產品安全領域的專業廠商,對電池、充電器、馬達和功能的安全性更是專精。

「微型交通技術將在電動車市場掀起一陣破壞式創新的風潮。人們之所以會購買電動輔助自行車,是因為他們偏好用這種方式在城市中移動,」Jilani 表示。「這也是為什麼我們必須確保他們的騎乘安全。」

UL 將持續研究與檢驗與微型交通技術及個人電動交通工具有關的議題。

若需更多服務詳情,歡迎聯絡我們:E: CEC.tw@ul.com

服務資源

> 微型交通工具測試認證總覽
>
電動輔助自行車的安全認證 – UL 2849
> 個人電動交通載具認證 – ANSI/CAN/UL 2272
> 下載微型交通指南 (英文版)

持續探索

> 汽車產業大趨勢
> 專家專訪:電動車與電池發展
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