技術觀點

Magnified view of hands holding cables

在終端產品標準中,VW-1 燃燒等級的線纜已受廣泛應用。為防止劣質線纜在發生火災時,因為耐火性不足而導致火焰蔓延並釀成更大的災害,「VW-1 燃燒測試」即成為線纜產品進入市場的重要考慮因素之一。我們的豐厚經驗,使我們能夠為線纜產品提供專業且具競爭力的 VW-1 商業檢測服務。

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文章發佈日期:2022-04-12

我們在消防安全領域擁有 120 多年的深厚經驗,能夠重點關注火焰蔓延。我們希望一旦發生火災時,可以因為現場使用的線纜具有足夠的耐火性,而確保火焰不會蔓延至更大範圍而釀成更大的災害。

VW-1 燃燒測試介紹

在終端產品標準中,事實上,所謂的「VW-1 燃燒等級」線纜已受廣泛應用。換言之,時下許多的標準皆會明文要求線纜必須具備相應的燃燒等級。以下即例舉幾個有此要求的標準說明:

  1. 《UL 9990 標準 ──資通科技設備用線纜 (Information and Communication Technology (ICT) Power Cables)》針對 USB 充電線/ICT 供電線纜要求必須使用具 VW-1 燃燒等級的護套線。
  2. 《UL 1598 標準 ── 燈具 (Luminaires)》中要求嵌入式燈具,如果使用 VW-1 燃燒的電子線,不考慮其線纜長度的長短。
  3. 《UL 499 標準 ── 電暖器 (Electric Heating Appliances)》中要求佈線需符合 VW-1 燃燒測試。
  4. 《UL 62368-1/IEC 62368 標準 ── 視聽暨資訊、通訊科技設備 (Audio/Video, Information and Communication Technology Equipment – Part 1: Safety Requirements) – 第一部分:安全要求》,當中提到符合《UL 2556 標準 ── 線纜測試方法 (Wire and Cable Test Methods) 》所規定的 VW-1 之內部和外部線即可符合其要求。

由此可見,終端產品標準普遍要求線纜需要符合 VW-1。因此我們可以看成一旦線纜具有 VW-1 等級,即可認定為符合規範要求。

進一步來看 VW-1 燃燒測試的意義,主要在於用來評估一旦發生垂直燃燒的火焰時,則電線電纜是否帶有易燃特性,且是否會帶著火焰使其沿著線纜的長度方向蔓延,並是否會延燃到附近的可燃材料或可燃物件 (火焰沿線燃燒模擬如下圖所示)。

ignition of combustile supporting surface

VW-1 的測試方法

我們可以用一句話簡單說明 VW-1 燃燒測試的目的:是用來評定電線電纜垂直燃燒和燃燒顆粒滴落的方法。

讓我們簡述該測試方法。

首先,我們會要求需備 610 mm 長的線纜樣品,接著施加標準規定的火焰 ── 該火焰高度為內焰 40 mm、外焰 125 mm、發熱量為 500 W。

後續則會進行的測試步驟大致如下 (可參考下圖示):

  • 對線纜樣品一共燒 5 次,每次燒 15 秒;
  • 每次停止燃燒後,將記錄樣品自燃的時間;
  • 若自燃時間小於 15 秒,則停止的時間就是 15 秒 ── 這個包括自燃的時間;
  • 但若自燃的時間大於 15 秒,那麼等自燃火焰熄滅後,就要立即開始下一次燃燒。

VW-1 testing

在完成上述的測試步驟後,我們會針對該受測的線纜樣品做以下幾種可能的結果判定:

# 測試結果呈現 會有的判讀結果
1 每次燃燒停止後, 樣品自燃時間不超過 60 秒
VW-1 testing #1
不符合要求 ── 自燃時間超過 60 秒
2 指示旗被燒毀部分不大於 25%
VW-1 testing #2
不符合要求 ── 指示旗燒毀大於 25%
3 沒有引燃棉花
VW-1 testing #3
不符合要求 ── 棉花引燃

VW-1 的失敗分析

透過以上的測試說明,不難發現在實作經驗上,VW-1 燃燒測試也是線纜測試中,在未能符合標準要求機率上相對比較高。

在這裡,根據我們的經驗,針對線纜出現 VW-1 不能符合要求,可能的原因可歸納如下:

  • 對於聲稱符合 VW-1 等級的線纜,一旦發生 VW-1 測試不符合要求,可以推測該線纜可能是膺品。
  • 材料配方遭到調整。如某些製造商為使 PVC 線纜有較好的斷裂伸長率,於是很可能在材料配方上添加過多的增塑劑,因此導致 PVC 阻燃性變差,而導致燃燒失敗;反言之,大量的阻燃劑填充也會導致材料在物理機械性能方面的劣化。總之,製造商需要在材料上平衡阻燃性和物理機械等性能,才可使線纜符合標準的要求。
  • 更換材料供應商和型號。
  • 線纜設計的修改,如調整線纜絕緣或護套厚度、增加遮罩或阻燃包帶等結構皆可能造成 VW-1 測試不符合要求。

UL 提供的 VW-1 商業檢測服務及優勢

立基於我們在產品安全測試與認證的豐厚經驗,能夠為線纜產品提供專業且具競爭力的商業檢測服務。

透過這項客製化服務,我們不僅能夠基本提供線纜製造商基於買家要求的符合性聲明,還能進一步應線纜製造商要求,提供能使產品在市場中突顯差異化的證明;甚至我們也將線纜製造廠在新產品、新材料及新型號等各方的驗證納入服務範疇。

總而言之,我們將協助線纜進入市場必須備有的第一要件:VW-1 燃燒要求符合性。透過我們的服務資源,您將可以享有的優勢 ──

  • 更專業 ── 以 UL 在全球耐火實驗和認證領域的 120 多年經驗為基石,我們於全球佈署的在地資深工程師和實驗室團隊,可提供直捷的技術支援,經由解讀測試標準和測試方法,協助客戶比對並且了解自測和 UL 實驗室測試數據之間的差異。
  • 週期短 ── UL 建立了線纜商業檢測專有流程,配置專屬服務團隊。較之常規性的 UL 線纜安規認證週期,線纜 VW-1 商業檢測服務 (Commercial Inspection Testing Services, CITS) 可在更短的時程內發出檢測報告。而若客戶有特別要求,我們也能提供加速服務,滿足客戶需求。
  • 在地化 ── 為便於客戶就近快速進行 VW-1 測試,UL 在中國蘇州、香港及台灣的線纜實驗室皆備有測試能力,可提供相關測試服務。

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