借力 UL 在地化服務

熠熠新星躍進北美與國際市場

2011 年開始專注於防爆產品的久鑫科技,雖然歷經巨額研發投資及北美認證延宕與失敗的試煉,但在創辦人陳章南的恆毅力與堅持,以及 UL 專業、高效率的防爆產品認證服務協助下,成功進軍安規嚴苛的北美市場,並提升快速拓展其他國際市場的技術實力。

久鑫終於浮出水面1

在投入防爆 LED 燈具的研發及認證,沈潛 3 年 8 個月,花費巨資,陸續取得台灣 CNS、IECEx、歐盟 ATEX、日本TIIS、GB、韓國 KOSHA 等耐壓防爆認證之後,2014 年 12 月 30 日這一天,久鑫科技通過符合北美法規的 UL 844 認證,取得了 UL 大中華地區首張「防爆 LED 燈具」認證證書,開啟快速切入北美防爆產品市場、擴大營運利潤的龐大商機。

當時根據 ElectroniCast Consultants 的調查報告預估,2015 年全球防爆 LED 燈具的產值將超過 1.725 億美元,2022 年達 3.03 億美元2。但 ElectroniCast 最新的 2019 到 2029 十年期預測報告,2019 年全球防爆 LED 燈具消費產值已達 7.94 億美元,2029 年更將高達 13.5 億美元3

從久鑫科技這幾年在北美市場的佈局來看,首先於2016年在美國石化工業重鎮休士頓設立銷售據點及倉庫,每年投入大量研發費用開發新產品並進行北美UL防爆認證,利用現代網路媒體模式從事行銷活動,產品詢問度及銷售量從2018下半年起開始活躍,2018年及2019年在美國防爆 LED 燈具的營收,都有倍數的成長,我們見識到了董事長陳章南精準的市場眼光。

而取得 UL 大中華地區首張「防爆 LED 燈具」認證證書的過程和成果,則讓我們體會到陳章南個人成長、經營企業、面對挑戰時,一貫展現的膽識與「恆毅力」(Grit)——美國心理學家安琪拉‧達克沃斯所說的「熱情」(長期不變的投入,堅持目標) X「毅力」(受挫後再持續努力的精神)。

從事防爆 LED 燈具產業的人都了解,北美認證是全球規範裡既嚴格、難取得、且認證失敗率較高的安全規範。而 2002 年成立的久鑫科技,最初以防水連接器的設計及開發為主要業務,2011 年才開始轉型開發防爆燈,因此一切都要從新學習。

防爆產業是一項工藝

防爆燈具的安全規範為屬地主義,必須取得當地國家認證才能進入該市場。基於技術和安規的理由,久鑫先從有煉油廠的東南亞及中東市場著手,而後才轉攻北美市場。儘管久鑫實力豐厚,但業績未見起色,又為申請北美認證,先後與不同的認證機構合作,卻面臨一連串成效不佳的認證經驗,讓陳章南一度想把公司收起來。

就在他想放棄時,一位石化業老前輩肯定他持續投入研發與追求卓越品質和品牌的用心,為久鑫帶來了轉機。「我後來轉變了心態,覺得防爆產業真的是一項工藝,你必須用這種心情去面對這個產業,」陳章南表示。

此外,2014 年,UL 的拜訪機緣,讓陳章南重新認識 UL 的服務與優勢,開始了久鑫與 UL 長期而緊密的合作之旅。也就是這一年,UL 正式啟動全台首座結合「大型儲能電池」與「危險場所設備安全」兩大測試功能的測試中心。該中心除了是美國國家認可實驗室 (NRTL),也通過台灣 TAF 認可,並可直接在台執行多項國際組織防爆安全認證,包括國際電工委員會 (IECEx)、歐洲 ATEX、加拿大標準委員會 (SCC) 等。

UL 的在地化與信譽 提升認證效率與品質

久鑫選擇透過 UL 申請 LED 防爆認證的主要原因,在於 UL 已建立超過百年的專業形象,全球市場接受度高,且 UL 有在地化的台灣服務人員,以及專業的測試實驗室與服務。「UL 在台灣設有防爆測試實驗室,可以縮短認證時間,加快認證流程,」陳章南指出。「以前所有防爆燈都要先送到海外認證,一個案子可能要一到二年的認證時間,現在同等級的認證交給 UL 實驗室,可以減少半年至一年的時間,有時候速度很快,四個月就可以完成認證並銷售產品。」

值得一提的是,UL 台灣實驗室所頒證書的信譽,深獲國際同業的認可。陳章南以和其合作的他國廠商說法為例,相較於其他國家的實驗室,該外國廠商更看重 UL 台灣防爆燈實驗室的驗證品質。「同樣是遵循 IEC 標準而做出來的認證,UL 台灣實驗室的公信力就不一樣,」陳章南指出。「UL 等於是在幫我們把關,產品不行就是不行,爆破不會過就是不會過,爆炸也是實際去炸,玻璃該撞擊的、該測的水壓等等,每個測試步驟都按照規矩來做。」

因此,後來久鑫 LED 防爆燈能在與代理商的合作下,銷售到美國航太機構的場域,對他來說是非常榮耀的事。事實上,透過 UL 認證讓久鑫加速踏出台灣市場,尤其對其進軍北美市場帶來相當大的助益。

UL 的專業 協助降低產品開發的失敗機率

從 2014 至今,與 UL 的合作已從原來的陌生到現在很有默契,UL 也提供了更多深度的加值服務,包括透過 UL 工程師前期給予的產品結構建議,降低產品開發的失敗機率。今 (2020) 年,久鑫將近七成以上的新產品已交由 UL 認證,以擴展北美、日本、東南亞、台灣、中東等市場。

不過,久鑫深知,處於一個充滿眾多 50 多年,甚至百年以上老品牌的防爆產業,即使具備知名的 UL 認證,但唯有不斷推陳出新,具備多樣化、規格齊全廣泛的產品,例如燈具、照明之外的防爆接線盒、防爆箱、防爆插頭等防爆套件,對於市場開拓與競爭力才有實際效益。

久鑫期許立足台灣,放眼全球,除了將不斷投資台灣工廠擴充組裝及 CNC 廠外,已規劃前進東南亞等海外市場成立銷售據點及組裝廠。日後規劃認證的地區也包含紐澳、巴西、墨西哥、俄羅斯、沙烏地阿拉伯、泰國,以及印尼等地的認證,持續落實以自行在台研發、設計的驕傲實力,實現自有品牌 THT-EX 防爆產品行銷全球的願景。

 

註1:〈浮出水面〉也是董事長陳章南,在其 2013 年由原水出版社出版的個人傳記《明天他會去砍草》的自序標題。描述他將逆境轉為契機的心境。
註2:
《防爆 LED 燈具全球市場預估 ─ 2015-2022》,ElectroniCast Consultants,2016 年 1 月。
註3:
《防爆 LED 燈具十年市場預估 ─ 2019-2029》,ElectroniCast Consultants,2019 年 11 月。

 

     立即下載 

      「 UL 危險場所設備測試中心」介紹型錄

持續探索

> 貼近「危險場所設備」認證
> 查看其他企業案例
> 線上業務需求詢問
> 掌握每月動態訂閱 UL ACCESS