並肩 UL 掀動新革命
航向茶飲設備新藍海

2004 年創立,擁有專業研發實力與多達上百項設計專利的義式咖啡機製造商吉諾工業,為與客戶協同進軍美國市場,在成立不到十年之際,即毅然決然為旗下一系列產品取得 UL 國際認證。如今,在建立以 UL 安全標準為基礎的設計、開發與製造流程後,即將以全球第一款「現磨現萃」且掛上「GINO」自有品牌的獨家磨茶機,開啟世界商用茶飲設備市場的新藍海。

 

「在茶飲設備領域,我們是世界的隱形冠軍,」不但對自家技術,對台灣製零組件也深具信心的吉諾工業公司總經理劉宗熹滿懷自信地表示。因為,除了可沖煮咖啡、茶片/茶包的義式咖啡機和茶咖機之外,吉諾即將推出世界第一台「現磨現萃」的磨茶機。

此一劃時代磨茶機最大的優勢,是透過現磨提供更快的萃取效率、更好的萃取效果,讓茶味更香濃,且因磨茶機將茶葉磨得更細,能節省茶葉使用量,再加上省去的包裝費用,讓客戶總共得以減少將近 40% 的成本。

更讓劉宗熹感到自豪的是,吉諾已取得此產品所用技術的國際性《專利合作條約》(Patent Cooperation Treaty, PCT) 發明專利,除了在台灣和中國未來 20 年來可以獨家生產之外,吉諾在台灣取得專利的三十個月內,只要客戶在歐美的 PCT 會員國開設店面,吉諾即可以在十個月內向這些國家優先申取該專利。目前,該產品正在部分客戶試用並回饋、優化中,推出後將以自己的 GINO 品牌銷售。

吉諾能夠有如此拓展國際市場的壯志與信心,除了從創業之初因為將營運重心全放在產品研發,累積了優質的技術能力,而廣獲國內連鎖茶飲店及國際一流咖啡機品牌客戶的肯定之外,多年來藉由 UL 安全認證所建立更快速、更順暢的設計、開發與生產流程,更是公司開展未來業務的堅實後盾。

業界第一家完整通過 UL 設備安全與食品衛生雙認證

在 2014 年前後,隨著台灣飲料之光珍珠奶茶賣到美國、加拿大之後,就有愈來愈多的茶飲連鎖集團遠渡重洋開拓美國市場,但進入美國市場的先決條件就是咖啡機、茶咖機設備取得 UL 相關安全標準的認證。雖然吉諾在此之前早已取得歐盟 CE 的合格認證,但為了呼應客戶在美國及加拿大的展店需求,公司開始了解美加認證的相關資訊與申請程序。

首先是評估與選擇執行安全標準認證的機構。在評估階段,與其他認證機構相較,「UL 台灣的業務代表展現了極其專業的一面。在面對我們的詢問以及基本準備事項等解說時,都能條理分明地講解與教導,」劉宗熹指出。他比喻提供安全標準認證的廠商等級猶如一個金字塔,在深入了解各廠商的專業度高後,他深刻認為 UL 公司就是這個金字塔頂端的領導者,對於身為台灣義式咖啡機市場領先者的吉諾工業,實有加分的作用及重要性。

在 UL 台灣的協助下,2014 年吉諾一次申請一系列眾多機型的安全認證,以將近三個月的時間,領先國內飲料設備業界,率先取得 UL 美國安全方案 (U.S. Safety Scheme) 與 UL 食品設備衛生方案 (Food Equipment Sanitation Scheme) 雙認證。

打破習性,研發製造全面精準數據化

「在 UL 認證的導入與廠驗過程中,我們學到了許多產品安全上的知識與 Know-How,進而將安全思維貫徹到整個產品的設計、開發與生產流程中。其中最重大的關鍵改變,莫過於讓我們的研發製造全面以數據化取代人為經驗,」劉宗熹強調。

UL 認證打破了吉諾的舊習。以往同仁主要依賴人為經驗,甚至會有機器能動、客戶能用就好的消極想法。如今,從設備的尺寸、壓力到溫度控制等,莫不要求精準數據化,任何的研發設計、生產、測試、修正,都有符合安全標準規範的表單紀錄,有憑有據,節省了許多開發的時間。儘管最初接受 UL 認證的過程中,同仁剛開始並不習慣,但完成認證後卻感到比較安心,如今吉諾設計新產品時,從研發階段就完全遵循 UL 的安全標準,整個設計開發的流程更為容易、順暢。

隨著 UL 認證的通過,吉諾得以量產出符合電器安規與食安標準的機台設備,讓客戶得到安全品質上的保障,其主要效益之一是即使機台設備因為壽命或外在因素發生狀況,也僅止於該機台,而不會影響到其他設備,更不會影響到整間門市的安全。終極而言,就是讓公司能夠避免因為任何一次的公安事件而徹底毀了公司辛苦經營的品牌與名聲。

事實上,吉諾的主要客戶連鎖店企業總部會要求提供安全認證,以便在對外招盟展店時,可以強調總部採用符合美國安全標準的飲料設備,進而協助零售店家更容易獲得消費者的信賴。由於 UL 給人極為嚴謹的品牌形象,使得吉諾在拓展業務時,更加得心應手。

面對競爭,唯有服務與創新

「不過,面對將來的競爭,唯有服務與創新,」劉宗熹指出。他認為,茶才是吉諾的機會。一方面義式咖啡機很多零件是向義大利等廠商購買,成本不易降低;另外,歐美義式咖啡機不但品牌眾多,且歷史悠久,最長久的品牌更有 120 年,在品牌力上很難競爭。而價格低廉的產品又贏不過中國大陸廠商,且中國廠商多年來藉由市場規模大的利基持續提升技術,現在的品質已具競爭力。商用茶飲機市場則不同,「我們在台灣做第一,就可以在世界做第一,」劉宗熹豪邁地說。

未來,吉諾將持續遵循 UL 安全規範,研發、生產更具創新性的專利技術與設備,並以此穩健的品質基礎,「實現未來人們一提到現磨現萃茶,就會立即聯想到吉諾與 GINO 品牌的夢想,」從劉宗熹興奮的眼神中,我們彷彿看到了「現磨現萃」新茶飲時代的到來。

 

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